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1873-DURAND DE VILLERS, Jean-Jacques (Metz 1814-Paris 1886)

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Commandant de 1873 à 1876

 

Contexte historique

1874 : Première exploration du Congo par Stanley
1876 : Première expédition de Savorgnan de Brazza en Afrique noire

Durand de Villers sort de l’Ecole d’application de Metz dans le Génie. Envoyé en Algérie en 1838, il est décoré en 1839. Rentré en France, promu capitaine en 1841, il est employé aux fortifications de Paris, détaché au fort de Vanves, puis aide de camp du général Thiébaut. Blessé en 1848 et promu officier de la Légion d’honneur, il est nommé chef de bataillon en 1851. Officier d’ordonnance du maréchal de Saint-Arnaud, il le suit en Crimée, se signale à l’Alma et, après la mort du maréchal, reste à l’état-major de Canrobert, puis à celui de Pétissier ; lieutenant-colonel en 1855 et chef d’état-major du Génie, il participe aux attaques de Sébastopol. A son retour d’Orient, il est promu colonel en 1860 puis directeur des fortifications à Besançon. Général de brigade en 1869, il est appelé à siéger au Comité des fortifications. Commandant du Génie de la garde impériale pendant la guerre de 1870, il prend part aux batailles autour de Metz. Prisonnier à la capitulation, il rentre au Comité des fortifications et est nommé commandant de l’École polytechnique de 1873 à 1876.
Divisionnaire en 1875, Durand de Villers prend part à la réorganisation des frontières et, en 1878, reçoit la direction des travaux de défense de Paris. Président du Comité des fortifications en 1879, inspecteur général de son arme, il passe au cadre de réserve en 1879, après avoir été fait grand officier de la Légion d’honneur.

D’après  : “Dictionnaire de biographie française, Paris : Letouzey et Ané, 1933 ->”

Actualité polytechnicienne durant cette période

L’augmentation des effectifs de l’École polytechnique contraint à des aménagements et à des agrandissements. L’ancienne bibliothèque du Collège de Navarre est démolie en 1875 et le bâtiment «Monge » est construit.

Poincaré élève illustre de la promo 1873

 

 


© Photos Collections École polytechnique-Palaiseau (France)