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1939-FONTANA, Mathieu (Menton 1878-1950)

X1898
Commandant de 1939 à 1940

 

Contexte historique

1939 : La « drôle de guerre »
1940 : Appel du général de Gaulle à la résistance ;
Signature de l’armistice à Rethondes ;
Pleins pouvoirs au maréchal Pétain ;
Création des forces françaises libres (FFL) ;
Construction du camp d’Auschwitz ;
Destruction de la flotte française par les Anglais à Mers el-Kebir ;
Bombardements de la Luftwaffe sur la Grande Bretagne (le Blitz)

Fontana entre à l’X en 1898 et sort dans le Génie. Il prend part à la guerre de 1914-1918. Attaché au Président de la République en 1920, lieutenant-colonel en 1922, colonel en 1925, il est colonel de réserve à partir de 1930.
Lors de la déclaration de guerre de 1939, le général Dumontier recevant une affectation de guerre, le colonel Fontana est rappelé à l’activité pour prendre le commandement de l’École polytechnique en 1939 jusqu’en 1940. Les élèves de la promotion 1938, nommés sous-lieutenants sont envoyés aux armées, les élèves de la promotion 1939 de plus de vingt ans, dans les écoles d’application militaires, comme les moins de vingt ans, mais après six mois de cours d’applications militaires de la science. Avec l’occupation de Paris, il faut évacuer Polytechnique vers Lyon où elle devient civile. Le général commandant devient gouverneur. On fait appel au général Calvel pour occuper ce poste, Fontana rappelé à Paris pour y défendre les intérêts de Polytechnique.

D’après : Archives EP.
et :  “Histoire et prospective de l'École polytechnique / Jean-Pierre Callot, Michel Camus, Bernard Esambert, Jacques Bouttes. – Paris ; Limoges : Charles Lavauzelle, 1993. -”


Actualité polytechnicienne durant cette période

La maison "Jeanne d'Arc" à Lyon qui héberge l’École polytechnique en 1940-1941.
Fonds Vanden Bogaert, Georges (X 1938 1917-2007)


© Photos Collections École polytechnique-Palaiseau (France)