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Jomard et la Description de l'Egypte

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Par l’arrêté du 6 février 1802, le Premier Consul décide que « les mémoires, plans, dessins et généralement tous les résultats relatifs aux sciences et aux arts obtenus pendant l’expédition d’Égypte, seront publiés aux frais du gouvernement ».

L’entreprise est confiée à quelques hommes qui formeront la « Commission d’Égypte », d’abord présidée par Berthollet. Dès 1803, Jomard s’intègre à cette équipe dont il devient le principal responsable lorsqu’au décès de Michel-Ange Lancret, il est nommé, le 28 décembre 1807,  Commissaire du gouvernement près la Commission d’Égypte.

Le « Grand ouvrage sur l’Égypte » prend son titre véritable en 1810, avec la première distribution aux souscripteurs : Description de l’Égypte, ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l’expédition de l’armée française, publié par les ordres de S.M. Napoléon le Grand. Sa publication, achevée dans les premières semaines de 1830, aura donc demandé plus d’un quart de siècle.

Divisé en trois parties : Antiquités, État moderne, Histoire naturelle, l’ouvrage comprend 10  volumes de textes dus à 43 auteurs et illustrés de 841 planches en noir et en couleurs, certaines de très grand format. S’ajoute la grande carte topographique de l’Égypte, au 1/100 0000°, en 47 feuilles.

De cet ensemble, Jomard est à la fois l’éditeur et l’un des auteurs principaux par le nombre et l’importance de ses contributions ; c’est lui qui dessine la partie hiéroglyphique de la fameuse pierre de Rosette. Infatigable travailleur, il a attaché son nom à un magnifique ouvrage, événement éditorial, culturel et même politique.


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Description de l’Égypte, ou recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l’expédition de l’armée française ;
publié par les ordres de sa majesté Napoléon le Grand
Paris : Imprimerie impériale [puis royale] ,1809-1822
9 vols. de texte de format petit in folio : Antiquités Descriptions : 2 t. Antiquités
Mémoires : 2 t. État moderne : 2 t. en 3 vols. Histoire naturelle : 2 t.
11 vols. de pl. grand in folio : Préface et avertissement : 1 vol. Antiquités :
5 vols. État moderne : 2 vols. Histoire naturelle : 2 t. en 3 vols.
3 vols. de pl. de format exceptionnel : T. 1 États modernes : pl. 1 - 2 et Antiquités
: pl. 1 - 2 T. 2 Antiquités : pl. 3 - 4 – 5 T. 3 Cartes : atlas géographique établi par Jacotin pour la carte topographique.
Édition originale de cet ouvrage, fruit de la recherche de nombreux savants en mathématiques, sciences expérimentales, histoire naturelle et sciences de l’homme dont l’Antiquité égyptienne. L’ensemble fut publié sous la direction de MM. Jomard, Berthollet, Geoffroy Saint-Hilaire... aux frais du gouvernement. L’impression du texte fut effectuée par l’imprimerie impériale puis royale dirigée par Marcel et la vente confiée aux libraires Debure père et fils, et Tilliard frères. Sur les 1000 exemplaires réalisés, plus de la moitié fut offerte aux collaborateurs, à des gens en place et des gens de lettres qui les mettront par la suite dans le commerce. L’illustration est due à Baltard, Ransonnette, Redouté, Bovinet, Prudhon, Huet, Duplessis- Bertaux, Bessa
Exemplaire offert à l’École Polytechnique par Napoléon lors de sa visite à l’École, (la seule), le 28 avril 1815.
Exemplaire restauré. Confection d’une reliure en harmonie avec les caractéristiques de l’époque d’édition
N5 15
Collections EP

 

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