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Légumineuses, classe des dicotylédones, famille des Fabacées

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Le terme Légumineuses désigne des plantes dont le fruit est une gousse.

Regroupant le plus grand nombre d’espèces végétales, les légumineuses sont très utiles à l’homme. Le soja, l’arachide, le haricot, les pois, les fèves et les lentilles sont les légumineuses les plus cultivées dans le monde.

Les légumineuses sont les premières plantes à avoir été cultivées dans l’histoire de la civilisation. Le plus vieil ouvrage connu traitant de Botanique est chinois et date de l’An 2800 avant Jésus Christ.


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Dictionnaire chinois-français et latin
publié d’après l’ordre de sa majesté l’Empereur
et Roi Napoléon-le-Grand. T5 72

 

Le premier dictionnaire Latin/Chinois est réalisé par Basile de Glemona (1648-1704) à Nan King entre 1694 et 1699. Il décrit environ 7000 idéogrammes et en traduit environ 9000 dont tous les termes de botanique. Pendant une longue période, ce dictionnaire circule sous sa forme manuscrite et sert d’outil pour les premiers sinologues européens.

C’est seulement au XIXe siècle que Chrétien-Louis- Joseph de Guignes (1759-1845), un des rares francophones à avoir résidé en Chine autour de 1800, édite la première édition imprimée du dictionnaire (chinoisfrançais- latin).

Les légumineuses appartiennent à la classe des dicotylédones : famille des Fabacées. Le terme vient du mot « légume », du latin legumen, à l’origine « fruit sec, déhiscent (qui s’ouvre spontanément à maturité en deux valves). C’est le terme gousse qui a pris le relai du mot légume dans le vocabulaire botanique ».


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Dictionnaire de botanique de Bernard Boullard. Reprint 1988.

La grande flore complète en couleurs de Gaston Bonnier (1853-1922) est le livre de référence des passionnés de botanique [...] Il lui aura fallu vingt-cinq ans pour réunir les données nécessaires à la publication de sa Grande Flore.


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La grande flore complète en couleurs de Gaston Bonnier
reprint 1990, BX 9020668

« La famille des Légumineuses est une des plus importantes parmi les dicotylédones... C’est la famille végétale qui fournit le plus grand nombre d’espèces utiles à l’homme, qu’elles soient alimentaires, industrielles ou médicinales. » écrivait, en 1905, Gaston Bonnier dans son cours de botanique.

 

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