En poursuivant votre navigation, vous acceptez l'utilisation de cookies destinés à améliorer la performance de ce site et à vous proposer des services et contenus personnalisés.

X

Légumineuses et alimentation au XIXe siècle

<--- Etablissement d’une nomenclature moderne au XVIIIe siècle   Voyages et botanique --->

 

Les légumineuses alimentaires ont un rôle nutritionnel très important
 

Elles fournissent des glucides et des protéines, et pour certaines (comme le soja et l’arachide) des lipides.
Autre spécificité importante : Les légumineuses sont des plantes améliorantes (enfouies dans le sol, elles deviennent un engrais azoté).

Pline l'ancien, dans Histoire naturelle, chap. XXX, écrivait déjà : "Elle (la fève) fertilise le sol où on l'a semée et elle tient lieu de fumier. C'est pour cela qu'en Macédoine et en Thessalie, quand elle commence à fleurir, on retourne les champs."


Cliquez sur l'image pour l'agrandir
Caii Plinii Secundi Historiae naturalis libri XXXVII,… 1779
E1 13

Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) avait été  nommé, en 1792, intendant du Jardin des Plantes de Paris. En ce début du XIXe siècle, dans Harmonies de la nature, il explique l’intérêt de la reconstitution des sols après leur épuisement par les cultures, par les légumineuses qui fixent l’azote. C’était une pratique connue depuis bien longtemps des agriculteurs qui enrichissaient ainsi les sols en engrais.


Cliquez sur l'image pour l'agrandir
Harmonies de la nature / par Jacques-Bernardin-Henri de Saint-Pierre... 1815
E1 40

La définition du terme « légumineuse » continuera à s’affiner dans les dictionnaires.
Leurs fruits, "légumes" appelés gousses, sont aussi les graines comestibles présentes dans les gousses, ou « légumes secs ». Le Dictionnaire des sciences et des lettres de 1884 signale aussi l'ambiguïté entre "légumes" et "légumineuses" : "Dans la langue ordinaire, on appelle légume toute plante potagère employée à titre d'aliment par ex. choux, carottes, navets...aussi bien que les plantes à gousses."
"En botanique ce mot est synonyme de gousse et ne s'applique proprement qu'aux fruits des plantes dites légumineuses: pois, fèves, lentilles, etc..."

Aux traités très documentés de naturalistes ou botanistes, comme Le Maout (1800-1877), professeur de sciences naturelles s’ajoutent des ouvrages plus populaires destinés à un lectorat plus large, comme la Vie végétale d'Emery ou la Flore pittoresque de Rothschild.
 


Cliquez sur l'image pour l'agrandir
Leçons élémentaires de botanique fondées sur l'analyse de 50 plantes vulgaires et formant un traité complet d'organographie et de physiologie végétale  /par Mr. Emm. Le Maout,... [1855]
E2C 73

 

<--- Etablissement d’une nomenclature moderne au XVIIIe siècle   Voyages et botanique --->