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Malus Étienne Louis X1794

Physicien
(X 1794, 1775-1812)

Malus est renvoyé de l’Ecole du génie de Mézières  comme suspect  en 1793. Il rentre à  l'École polytechnique et fait partie de l'expédition d'Égypte. Il devient membre de l'Institut d'Égypte, avant de rentrer en France en 1801. Il présente son "Traité d'optique analytique"  en 1807 et il expose ses travaux sur la polarisation en 1808 à l'Académie des sciences où  il est élu en 1810. Auteur d'importants travaux d'optique géométrique, il étudie les phénomènes de double réfraction de la lumière et observe la polarisation par réflexion. Il remporte le prix de l'Académie des sciences avec : "Théorie de la double réfraction de la lumière dans les substances cristallines" en 1810 et énonce la "Loi de Malus". Il est par la suite examinateur au concours d’entrée, puis brièvement directeur des études à l’École polytechnique de 1811. Il meurt prématurément des suites d'une maladie contractée lors de l'expédition d'Egypte.