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X

Mandelbrot Benoît X1944

Mathématicien
(X1944, 1924-2010)

Scientifique universel né en Pologne; sa famille émigre en France quand il a 11 ans, et y retrouve son oncle Szolem Mandelbrojt, professeur de Mathématiques au Collège de France. Durant sa scolarité à l'X, il bénéficie des influences de P. Lévy et G. Julia. Il fera l'essentiel de sa carrière comme chercheur à IBM. Père de la géométrie fractale, il  montre sa pertinence non seulement au sein des mathématiques, mais aussi de la physique (turbulence), chimie (électrodes fractales), biologie (structure fractale du poumon), astronomie (répartition des galaxies),  géographie (structure fractale de la côte de Bretagne), traitement du signal (étude des crues du Nil), et  économie, mettant en évidence l'universalité des phénomènes en loi de puissance. Il effectua une critique sans concession des modèles de mathématiques financières,  montrant qu'ils sous-estimaient systématiquement certains risques. Il a eu toute sa vie une inlassable activité d'essaimeur d'idées et de jeteurs de ponts. Esprit rebelle, dérangeant, inclassable, il reçut plusieurs des plus hautes distinctions scientifiques internationales (prix du Japon, prix Wolf).