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Turcat André X1940

Pilote d'essai

(X1940, 1921-2016)

A sa sortie de l’Ecole (1942)  il choisit l’armée de l’Air mais entre dès 1943 dans les Chantiers de Jeunesse après avoir commencé sa formation de pilote. Il est breveté pilote en 1947 et part en Indochine (transports militaires). Il entre au Centre d’Essai en Vol de Brétigny-sur-Orge  (1950) puis devient Directeur de l'Ecole du personnel navigant d'essais (1952-53).

Chef pilote d'essais de la Sfecmas puis de la Société nationale de constructions aéronautiques Nord aviation (1954-61) il bat plusieurs records aéronautiques. Août 1954 : il est le premier européen  à passer le mur du son en horizontal  sur Gerfaut I. Février 1957 : il remporte plusieurs records en vitesse ascensionnelle sur Gerfaut II. Février 1959 : sur un Gerfaut II  il bat le record du monde de vitesse en circuit fermé sur 100 km (1640 km/h). Il remporte le trophée Harmon en 1958, plus haute récompense aéronautique US.

Directeur adjoint (1962) puis Directeur (1964-76) des essais en vol de Sud-Aviation devenue (1970) l'Aérospatiale, il met au point l’atterissage automatique du biréacteur Caravelle. Il est directeur des essais en vol du Concorde et son premier pilote (2 mars 1969 à Toulouse). Il avait accumulé plus de 6000 heures de vol sur cet avion, dont 4000 en vol d’essai.

De 1971 à 1977 il est adjoint au maire de Toulouse, chargé du logement  et député au parlement européen (1980-1981).

Docteur ès lettres (histoire de l'art) en 1990 il publie ses travaux de doctorat sous le titre d’ Étienne Jamet, alias Esteban Jamete: sculpteur français de la Renaissance en Espagne, condamné par l'Inquisition (1994). Pour sa maîtrise il avait rédigé un mémoire sur « l’origine des chars rupestres sahariens » (1983). Il enseigne durant dix ans l'art sacré au séminaire d'Aix-en-Provence ainsi qu'au centre spirituel des jésuites de La Baume-lès-Aix.

Secrétaire général fondateur (1983), Secrétaire général, Vice-président et Président (1985-87) puis Membre honoraire de l'Académie nationale de l'air et de l'espace (ANAE).

Commandeur de la Légion d’honneur, grand officier de l’Ordre national du mérite, commandeur de l’Empire britannique.

Il est l'auteur de : Pilote d’Essai : Mémoires (Le Cherche Midi, 2005), Concorde : Essais d’hier, batailles,d’aujourd’hui (Le Cherche Midi, 2000).