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Vicat Louis X1804

Industriel et grand ingénieur
(X 1804,1786-1861)

Ingénieur des ponts à Périgueux en 1809, il construit le pont de Souillac (Lot) sur la Dordogne de 1811 à 1822. Constatant le durcissement de la chaux dans l'eau, il étudie le mécanisme de prise des chaux naturelles et découvre leurs principes d’hydraulicité. Cela permet la fabrication de la chaux hydraulique artificielle et du ciment naturel à partir de 1817. Il devient un spécialiste des matériaux de construction (chaux, mortier, ciments) ; il publie "Recherches expérimentales sur les chaux de constructions, les bétons et les mortiers" en 1818. Il découvre l'influence de l'argile sur le comportement des chaux hydrauliques naturelles ; le bétonnage est alors utilisé pour la fondation des ponts. Créateur des industries du ciment, il est nommé correspondant de l'Académie des sciences, pour la section de mécanique en 1833, et se retire définitivement à Grenoble en 1836. Il a découvert le clinker, élément constitutif du ciment lent qui permet la fabrication artificielle du ciment Portland (« l'or gris ») à partir de 1840. Il est couronné « Grand prix de la Société d'encouragement » en 1845, et il réunit en un traité ses publications sur les chaux, mortiers et pouzzolanes en 1856.