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Voyage des Polytechniciens à Verdun

Par Nicolas Cliche (X 2012)
De 1926 à 1939, les élèves polytechniciens ont effectué un voyage de mémoire et d'étude sur les lieux de la bataille de Verdun.

Heureux ceux qui sont morts, car ils sont retournés
Dans la première argile et la première terre.
Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre.
Heureux les épis mûrs et les blés moissonnés.

Charles Péguy, Ève

(source : Le petit crapal 1931. Cote: X2B 74/1931/1)

Cet article tente de faire la résurrection d'un passé oublié mais pourtant assez proche : celui des années d'entre-deux-guerres à l'Ecole polytechnique. Plus particulièrement, je me suis attaché à retrouver les vestiges d'un voyage que les Polytechniciens effectuaient chaque année à Verdun, de 1926 à 1939. Oublié en effet ! Aucune de mes tentatives pour retrouver des témoignages vivants de ce voyage n'a abouti. Les sources documentaires que j'ai pu rassembler proviennent du fonds d'archives de la BCX. Elles se composent principalement des Ordres et programmes de ces années et des Bulletins de la Société amicale des Anciens Elèves de l'Ecole polytechnique. Deux dessins et une photographie ont été retrouvés. Une source externe, L'Echo de l'Ossuaire de Douaumont, mentionne la visite de centaines d'Elèves.
 

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Quelques compléments à cet article au sein des collections patrimoniales de l'Ecole :

 

Médaille commémorative de Verdun dans un cadre : Médaille de Verdun 1914 1918 Modèle Vernier. Cote: M7 2.

 

Médaille "Verdun. On ne passe pas" : Modèle F. Rasumny. Cote: M7 2/B.

(source : Une grande école dans la Grande Guerre /textes réunis par Marie-Christine Thooris, préface Patrice Bret. Palaiseau :École polytechnique, 2004. Cote: VII 2b2)

(source : L'École polytechnique : numéro spécial de la Revue historique de l'armée, p. 123. Paris : Ministère de la guerre, 1954. Revue historique de l'armée ; 10e année, n° 1 et 2).