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Astraveus : la start-up qui démocratise les thérapies cellulaires et géniques

Jérémie Laurent (X 2011) est lauréat de la bourse X-Grant Silicon Valley* qui récompense des entrepreneurs aux projets innovants issus de l’écosystème entrepreneurial de l’X. Sa start-up révolutionne les traitements contre le cancer.

De grandes avancées récentes en biologie sont à l’origine de nouvelles générations de médicaments produits par des cellules ou même composés de cellules vivantes. Certains, déjà commercialisés, permettent de guérir avec une grande efficacité des maladies comme des cancers jusqu’alors incurables. Or les méthodes actuelles de production de ces traitements aboutissent à des coûts de revient exorbitants qui nuisent au développement et à l’accessibilité de cette nouvelle gamme thérapeutique.

Pour démocratiser le recours aux thérapies cellulaires et géniques, Jérémie Laurent (X 2011) a fondé en 2016 Astraveus, une start-up de biotechnologie qui développe un outil de production révolutionnaire reposant sur l’utilisation d’un réseau programmable de puces microfluidiques pour cultiver des cellules et produire n’importe quel type de médicaments. Ajustable à tout biomédicament et personnalisable pour chaque patient, ce nouvel outil est beaucoup plus flexible que les bioréacteurs utilisés aujourd’hui puisqu’il peut s’adapter à différents types de production et à différents volumes. En permettant une forte augmentation des capacités de production, un gain de qualité et une réduction considérable des coûts de fabrication, Astraveus œuvre ainsi pour que davantage de patients puissent bénéficier de ces nouveaux traitements.

L’équipe de la start-up développe actuellement le prototype de son automate qui suscite déjà l’intérêt de nombreux industriels du secteur. « Nous échangeons régulièrement avec des entreprises prêtes à tester notre produit. Ces tests nous permettrons de valider notre technologie et ainsi de préparer un lancement commercial en 2021 en Europe, aux États-Unis et en Chine, et ce de manière simultanée », explique Jérémie Laurent. « Nous sommes très heureux de recevoir cette bourse X-Grant Silicon Valley qui représente une aide précieuse pour notre start-up. Elle va notamment nous permettre de financer la protection intellectuelle de notre technologie et d’étoffer notre équipe technique. Qui plus est, le mentorat dont nous allons bénéficier est un véritable atout pour lancer notre produit aux États-Unis qui est le premier marché mondial dans notre secteur d’activité », se réjouit-il.

* Financée par la Fondation de l’École polytechnique et par le Friends of Ecole Polytechnique, structure sœur de la Fondation basée aux États-Unis, la bourse X-Grant Silicon Valley vise à repérer les entrepreneurs de talent et à soutenir l’action de l’École en matière d’entrepreneuriat et d’innovation. Les deux lauréats bénéficient d’une bourse de 50 000 $ et d’un mentoring dispensé par des entrepreneurs et investisseurs californiens.