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L’accélération laser-plasma primée par la Société française de physique

Cédric Thaury, chercheur au Laboratoire d’optique appliquée, a reçu le prix Prix Jean-Louis Laclare de la division Accélérateurs de la Société française de physique.

Les expériences que mènent Cédric Thaury consistent à focaliser un faisceau lumineux énergétique sur une cible de matière afin de créer un plasma, c’est à dire un gaz d’électrons chargés négativement et d’ions chargés positivement.  Ensuite, ces charges sont séparées au maximum, ce qui engendre un fort champ électrique capable de propulser des électrons. C’est l’accélération laser-plasma. Sur quelques millimètres, les électrons accélérés atteignent des énergies équivalentes à celles obtenues sur plusieurs dizaines de mètres avec les accélérateurs de particules standards, ce qui ouvre notamment des perspectives de miniaturisation. Les travaux du Laboratoire d’optique appliquée (LOA*), primés par le prix Jean-Louis Laclare de la division Accélérateurs de la Société française de physique, sont en particulier pionniers dans l’utilisation de guides d’onde plasma pour augmenter l’énergie qu’acquièrent les électrons. Pour Cédric Thaury, « c’est une belle reconnaissance pour ce domaine de recherche qui s’est initialement développé au LOA sous l’impulsion de Victor Malka et de Jérôme Faure ».

>En savoir plus sur le site de la Société française de physique

*LOA : une unité mixte de recherche CNRS, École polytechnique – Institut Polytechnique de Paris, ENSTA Paris - Institut Polytechnique de Paris