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Le MusX expose les livres les plus rares de la bibliothèque de l’X

Une sélection d’une trentaine d’ouvrages issus de la collection de livres rares et précieux de la bibliothèque de l’École polytechnique enrichie au cours des plus de 225 ans d’histoire de l’X et reflet d’un enseignement pluridisciplinaire et toujours à la pointe des dernières découvertes.

L'affice de l'exposition temporaire sur les trésors de la bibliothèque de l'X

L’exposition temporaire organisée par le MusX et intitulée « Trésors de la bibliothèque de l’École polytechnique » ouvre le 14 septembre et se poursuivra jusqu’en mars 2021. Elle présente une trentaine des ouvrages les plus rares et précieux possédés par l’institution. Créée en 1794 avec l’École, sa bibliothèque est aujourd’hui l’une des plus importantes bibliothèques scientifiques françaises. Son fonds, qui renferme 180 000 titres, 300.000 volumes dont 17.000 livres rares, et d’abondantes archives, est d’une richesse exceptionnelle pour l’histoire des sciences et des techniques comme pour l’histoire de l’Ecole.

Les documents présentés dans l’exposition sont répartis selon cinq thématiques différentes : la vie de l’École polytechnique, les sciences et les techniques, l’art de la guerre, la découverte du monde et une dernière rubrique de surprises et de curiosités. La sélection a été faite en fonction des caractéristiques techniques ou esthétiques des ouvrages, de leur rareté ou de leur aspect incontournable. Depuis les incunables comme le De re militari de Roberto Valturio, premier traité illustré de machines de guerre publié en 1483, ce sont ainsi cinq siècles de publications qui sont retracés.

Si les ouvrages des sections Sciences et techniques, Art de la Guerre sont les plus attendus du fait de la particularité de l’École polytechnique, établissement d’enseignement scientifique supérieur rattachée à partir de Napoléon au ministère de la Guerre, les ouvrages des autres thématiques sont plus inattendus et reflètent l’originalité de la formation polytechnicienne qui dès le début a doté les étudiants d’un solide bagage pluridisciplinaire. La bibliothèque a aussi une mission de conservation des archives de l’Ecole, ce qui explique la présence d’un journal manuscrit réalisé par les élèves ou de carnets de chansons qu’ils ont écrites. La rubrique Voyages et découvertes reflète quant à elle le fait que la science ne se fait pas qu’en laboratoire, en centre ou en observatoire mais aussi en voyage, au péril de la vie du savant, ou pour son enchantement.

Initiée à l’occasion de la publication de l’ouvrage « 100 Trésors des bibliothèques militaires » coédité par les éditions Pierre de Taillac et ministère des Armées, l’exposition présente plusieurs ouvrages qui n’ont pas été retenus dans le livre : Relation de la bataille de Marengo, Le Petit Crapal, le journal des élèves, La première sortie du conscrit, une bande-dessinée du XIXe siècle, les Fables de la Fontaine, le Voyage de découvertes aux terres australes, de Péron.

L’exposition a bénéficié du soutien des anciens élèves de l’Ecole sans lesquels le MusX n’aurait pas vu le jour et qui au travers de la SABIX (Société des amis du Musée, de la bibliothèque et de l’histoire de l’Ecole polytechnique) continue de contribuer à l’enrichissement des collections de la bibliothèque.

Entrée libre et gratuite. Horaires d’ouverture : 09h00-17h00 du lundi au vendredi (entrée par la bibliothèque) et 09h00-16h00 le samedi (entrée en face de l'Accueil général). Visites guidées du mardi au samedi pour 15 personnes maximum. Contact.

Pour consulter le catalogue, cliquez ici ; Pour le site du MusX, cliquez ici