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L’X organisatrice avec TU/e d’une session de l’EVP 2021 d’EuroTech

L’édition 2021 de l’European Venture Program, le programme de soutien à l’entrepreneuriat et à l’innovation des universités membres de l’alliance EuroTech, a été en partie organisé par l’École polytechnique et le Drahi-X Novation Center aux côtés de l’Université de Technologie d’Eindhoven (TU/e).

Le Drahi-X Novation Center sur le campus de l'École polytechnique à Palaiseau

L’European Venture Program (EVP), initié par l'alliance universitaire EuroTech, pour stimuler la collaboration entre les universités partenaires dans le domaine de l'entrepreneuriat et soutenir les fondateurs de startups, permet aux participants de découvrir plusieurs écosystèmes entrepreneuriaux à travers l'Europe et d’échanger avec d’autres entrepreneurs et intervenants européens. En tant que membre de l’alliance EuroTech, l’École polytechnique participe à l’EVP avec son Centre d’Entrepreneuriat et d’Innovation, le Drahi X-Novation Center.

Depuis le lancement de l’European Venture Programme en 2015, jusqu'à 25 fondateurs de startup (5 par université membre) ont la possibilité de participer au programme chaque année. Outre le fait de permettre aux participants de renforcer leurs compétences entrepreneuriales, l’EVP accorde à chaque cohorte un accès exclusif aux écosystèmes académiques et entrepreneuriaux des six universités partenaires réparties en Europe et contribue ainsi à stimuler et à faciliter la collaboration entrepreneuriale à l'échelle européenne.

L’édition 2021 de l’European Venture Programme s’est déroulée en deux sessions – la première partie, organisée à la TUM et à l’EPFL, s’est déroulée du 26 au 30 juillet 2021, la seconde, sous l’égide de l’X et TU/e, du 23 au 27 août 2021.

Les participants ont pu participer à des master classes et des ateliers de travail et profiter des  moments d’échange individuel avec les intervenants, professeurs et coryphées dans le conseil des startups tels que Jordi Montserrat, co-fondateur et directeur de VentureLAB, spécialisé dans l’accélération des startups en Suisse, Dennis Huizing, directeur pour les Pays-Bas chez Leapfunder, une plateforme en ligne dédiée à l'investissement providentiel qui accompagne des start-ups prometteuses ou encore Stéphane Roecker, conseiller en gestion de projets innovants et investissement d’amorçage.

Parmi les sujets abordés lors des master classes et workshops de l’édition 2021 étaient notamment l’évaluation de l’attractivité d’une opportunité commerciale, l’élaboration d’une feuille de route, l’analyse des risques, le partage du capital entre fondateurs, les techniques de négociations. En raison des contraintes liées à la pandémie Covid-19, l’édition de cet été s’est déroulée en virtuel.

Structure du European Venture Programme

Élaboré conjointement par les centres d’entrepreneuriat des six universités, l’EVP se présente comme un boot camp dédié à l’entrepreneuriat qui combine des séances d’enseignement et des séances de mise en pratique. Conçu pour des fondateurs de startups « early stage » européennes, le programme de 10 jours se déroule durant l’été et permet aux participants d’assister à des ateliers sur les principaux enjeux entrepreneuriaux, d’être accompagnés dans l’optimisation de leurs business models, de pitcher devant des investisseurs et de découvrir d’autres centres d’innovation et d’entrepreneuriat en Europe. L'un des atouts du programme est justement le fait qu'il emmène les participants à travers l’Europe sur les campus des six universités membres d’EuroTech : l’École Polytechnique en France, l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) en Suisse, l’Université technique de Munich (TUM) en Allemagne, l’Université de technologie d'Eindhoven (TU/e) aux Pays-Bas, l’Université technique du Danemark (DTU) et le Technion - Israel Institute of Technology en Israël.

A chaque étape, un riche programme d’ateliers, élaboré en fonction des domaines d’expertise de chaque université, permet aux participants de renforcer leurs connaissances sur des sujets entrepreneuriaux cruciaux tels que le développement de produits, l'analyse de marché, la propriété intellectuelle, le financement et le marketing. Outre les ateliers thématiques, l’agenda offre la possibilité de visites d'entreprise, des rencontres avec des startups locales, des anciens étudiants ou des investisseurs potentiels. Les participants ont ainsi l'occasion de bénéficier de précieuses informations de première main fournies par des pairs ayant réussi. Le format favorise le partage de réseaux professionnels, la confrontation à d’autres approches, et permet de bénéficier de nouveaux regards. Cette opportunité d'apprendre aux côtés des autres participants dans un cadre international stimule l'émergence de nouvelles idées et peut même favoriser l’émergence de nouvelles collaborations.

« Grâce à la possibilité offerte aux participants d’explorer les écosystèmes entrepreneuriaux des universités partenaires d’EuroTech, l’European Venture Programme permet aux startups affiliées au Drahi-X Novation Center de s’inspirer des pratiques et usages entrepreneuriaux dans d’autres pays européens », souligne Bruno Cattan, Directeur Entrepreneuriat et Innovation de l’École polytechnique, et ajoute : « Le programme offre aux fondateurs de startups l’opportunité de bénéficier de séances de conseil individuel avec des experts internationaux, et leur permet d’échanger avec des pairs dans d’autres pays européens et d’amorcer des projets de collaboration internationale. »

Profil des participants

L’appel à candidature pour l’EVP est ouvert à tous les étudiants, doctorants, post-docs et alumni des universités membres d’EuroTech qui travaillent sur un projet d’entreprise. Pour permettre aux candidats retenus de profiter au mieux du programme, il leur est conseillé d’avoir auparavant intégré un incubateur local pour un premier accompagnement et obtenu des premiers résultats (réalisation d’études de marché et de faisabilité, un premier financement, obtention d’un prix, etc.). Comme son nom l'indique, l'ambition et l'objectif de l’European Venture Programme sont de soutenir et de promouvoir l’entrepreneuriat européen. La motivation et l'intérêt des candidats à explorer d'autres écosystèmes, marchés et cultures en Europe sont donc des prérequis.

Les start-ups, issus de l’écosystème de l’École polytechnique et affiliés au Drahi X-Novation Center, qui ont participé à l’édition 2021, sont Manitty, qui développe un écosystème IoT en mobilité et une solution PaaS capable d'analyser des signatures neurologiques pour des applications Medtech et Hiperssys, qui travaille sur la fabrication d’une batterie lithium-ion à base de matériaux bon marché, abondants et peu polluants. Les deux startups sont inscrites au programme d'incubation X-Up de l'École polytechnique.

L’édition 2021 de l’EVP s’est conclue par une compétition de pitch des participants. Le premier prix a été discerné à DirectFem, une startup issue de l’écosystème de la TUM, proposant une nouvelle solution pour réaliser des simulations mécaniques qui permet de réduire le travail manuel nécessaire à la mise en place de simulations. La startup Manitty, issue de l’écosystème de l’X, a remporté le second prix.

A propos de l’Alliance EuroTech :

Réunissant six prestigieuses universités de sciences et technologies dédiées à l’excellence dans la recherche et dans l’enseignement, l’Alliance universitaire EuroTech combine les expertises complémentaires de ses partenaires pour réaliser des projets multi-échelles à fort impact pour la société et l’industrie à l’échelle internationale.  EuroTech s’engage auprès des différents acteurs sociétaux pour mettre en avant les opportunités offertes par la science et la technologie. Les six universités partenaires de l’EuroTech sont : l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), l'université de technologie d'Eindhoven (TU/e), l’université technique de Munich (TUM), l'université technique du Danemark (DTU), le Technion - Institut de technologie d'Israël) et l’X.  L'alliance se concentre sur la collaboration dans cinq domaines dont l'entrepreneuriat et l'innovation.