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Un livre dévoile des trésors de l’École polytechnique

Le Ministère des armées co-édite un livre avec la contribution de plusieurs bibliothèques militaires pour rendre accessible au plus grand nombre les trésors historiques qu’elles renferment. L’X contribue à cet ouvrage grâce aux précieux documents qu’elle conserve depuis sa création, il y a 225 ans.

Machine électrique Van Marum Bibliothèque Ecole polytechniqueLes réserves de la bibliothèque de l’École polytechnique regorgent de trésors : les traités essentiels qui ont servi à former des générations d’ingénieurs et de scientifiques, mais aussi des ouvrages précieux dont les plus anciens datent du 15e siècle. Une centaine d’entre eux sont aujourd’hui diffusés auprès de tous grâce à la publication d’un beau livre co-édité par le Ministère des armées avec les contributions des bibliothèques de l’X, l’École militaire, Saint-Cyr Coëtquidan, le Service de santé des armées et le Service historique de la défense.

L’ouvrage est une invitation au voyage qui s’adresse aux curieux. Voyage géographique, mais aussi voyage temporel et scientifique. Un voyage depuis les bords du Nil, pour la première mission scientifique collective des Polytechniciens aux côtés du général Napoléon Bonaparte, jusqu’aux confins de l’Océanie. Il aborde la science, du premier traité d’anatomie jusqu’à l’étude des premières machines électriques du XVIIIe siècle qui produisaient jusqu’à 700 000 volts.

La contribution de l’École

Chacune des cinq bibliothèques a présenté 20 ouvrages en cinq thématiques : sciences et techniques, art de la guerre, voyages et découvertes, vie militaire et une dernière thématique « insolite » qui ouvre une porte sur l’inattendu. Ces 100 ouvrages ont été soigneusement sélectionnés, richement illustrés, et commentés.

Pour l’École polytechnique, outre la fameuse Description de l’Égypte qui comporte une majorité de planches dessinées par les X, on trouve des récits d’exploration, les premiers traités de physique expérimentale, des ouvrages qui datent des débuts de l’imprimerie, ou chansons écrites par les élèves.

Un extrait d’une fabuleuse collection

Ces ouvrages précieux, rares, originaux ou tout simplement indispensables à l’enseignement, et comme tous les ouvrages de la bibliothèque en général, ont été soigneusement choisis à leur époque pour contribuer à la formation pluridisciplinaire des polytechniciens. Dès 1794, les fondateurs ont tenu à former une bibliothèque qui serait utile aux enseignants, aux chercheurs et aux élèves. Cette collection s’est formée de façon originale en conséquence directe des campagnes de Napoléon, donnés par des élèves eux-mêmes ou par les protecteurs de l’École.

> 100 trésors des bibliothèques militaires : voyage au cœur des bibliothèques... Éditions Pierre de Taillac/Ministère des Armées.

Freycinet Histoire naturelle zoologie Bibliothèque Ecole polytechnique