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X-Science Camp : un tremplin pour Laura Montagnier

En 2017, Laura Montagnier a participé à deux X-Science Camps organisés par le Pôle Diversité et Réussite de l’École polytechnique avec le soutien de la FX. Portrait de cette jeune étudiante, aujourd’hui en classe préparatoire à Louis-le-Grand.

Laura Montagnier n’a pas toujours été attirée par les maths. Originaire des Hautes-Alpes, elle étudie au collège de Laragne-Montéglin, situé en réseau d’éducation prioritaire, puis au lycée de Sisteron dans les Alpes-de-Haute-Provence. Élève impliquée, elle participe au concours « Mathématiques sans frontières » alors qu’elle est en 3e et l’expérience lui plaît. « Après une première épreuve en classe entière, nous avons été sélectionnés pour la finale et notre équipe a fini deuxième », se réjouit Laura.

En seconde, son professeur de mathématiques lui parle du X-Science Camp* au féminin organisé par l’École polytechnique au Centre International de Rencontres Mathématiques à Marseille : elle décide d’y participer. « Ce stage de mathématiques m’a ouvert les yeux sur cette matière. Durant une semaine, nous avons pu échanger avec des enseignants-chercheurs et des étudiants, assister à des ateliers et à des conférences, résoudre des problèmes ouverts… Moi qui ne savais pas vers quelle filière m’orienter, j’ai réellement pris goût aux mathématiques et découvert l’existence des classes prépas. Si on ne sait pas que les choses existent, on ne peut en rêver », explique Laura Montagnier.

Quelques mois plus tard, elle renouvelle l’expérience en participant à un autre Science Camp à Porquerolles. « Ces deux camps étaient différents mais complémentaires. Le premier était réservé uniquement aux filles venues de la région PACA alors que le second était mixte et a rassemblé des lycéens venus de toute la France. En complément des activités mathématiques, nous avons fait beaucoup de sport et cela a créé une forte cohésion de groupe. Ce Science Camp m’a confortée dans mon choix de faire des maths et j’ai profité de la présence d’élèves de l’X pour leur demander des conseils, notamment sur le choix de ma future prépa », témoigne Laura.

Quelques mois avant de passer son bac, elle se rend à Paris pour la première fois pour participer aux journées portes ouvertes des lycées qu’elle vise et échanger avec des étudiants. En septembre 2019, c’est à Louis-le-Grand à Paris qu’elle fait sa rentrée en classe préparatoire MPSI (mathématiques, physique et sciences de l'ingénieur). « J’étais également admise à Ginette et à Henri IV mais j’ai choisi Louis-le-Grand où je suis interne. Les premières semaines n’ont pas été faciles car je venais d’un petit lycée où, par manque de moyens ou d’effectifs, nous ne sommes pas vraiment préparés. À force de volonté et de travail, mes résultats se sont améliorés et je me sens très bien dans cet établissement », indique Laura Montagnier. Après sa prépa, elle rêve d’intégrer l’X, c’est son objectif n°1.

* Organisés à l’X ou en région, les X-Science Camps sont des stages de mathématiques d’une semaine, proposés à des lycéennes et des lycéens sélectionnés sur critères d’excellence et sur critères sociaux. Encadrés par des élèves polytechniciens, ils ont pour objectif de détecter les talents, d’alimenter leur appétence pour les sciences et surtout, de lutter contre l’autocensure.

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