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Exposition « L’École polytechnique pendant la guerre de 1870-1871 »

Exposition « L’École polytechnique pendant la guerre de 1870-1871 »
02 juin. 2022
31 déc. 2022
Patrimoine

C’était il y a 150 ans : en 1872 l’effectif des promotions de l’École polytechnique est doublé. On passe ainsi d’un effectif d’une centaine d’élèves à plus de deux cents. Il s’agit de faire face à une situation d’urgence nationale. Une exposition au niveau du kiosque de la bibliothèque, revient sur cette histoire.

1870 et 1871 correspondent à deux années de catastrophe nationale. Le pays a fait face à une  guerre civile avec la Commune, et à une défaite majeure face aux armées allemandes. Le territoire national est amputé de l’Alsace et de la Lorraine, et la France doit payer une indemnité de guerre de 5 milliards de francs.

Légende : élèves de la promotion 1870 originaires d’Alsace-Lorraine

On passe du Second Empire à la Troisième République. Celle-ci instaure une réorganisation de l’armée basée sur le modèle du service militaire obligatoire et la mobilisation générale. Les effectifs sont augmentés.

Légende : le canon de 75, « création » polytechnicienne

L’École polytechnique est aussi réformée par décret du 15 avril 1873. Mais dès 1872, les effectifs de l’école sont doublés, ce qui entraina d’ailleurs des modifications importantes au niveau des bâtiments notamment on construisit un amphithéâtre supplémentaire et un nouveau bâtiment pour la physique. On recrute un nouveau professeur d’allemand.

Légende : la promotion 1870

L’exposition revient cette histoire, particulièrement sur la participation des élèves de Polytechnique à la guerre de 1870 et sur les contributions polytechniciennes au système d’armes français. Joffre, Foch ou Maunoury -trois maréchaux polytechniciens de la Première guerre mondiale - ont participé à la guerre de 1870-1871.

Légende : Joffre (X1869) élève à l’École polytechnique

L’exposition se tient tout au long de l’année 2022 au niveau du kiosque de la bibliothèque. Elle a été préparée par le Centre de ressources historiques dans le cadre de la journée d’étude sur la guerre de 1870-71 qui s’est tenue à Palaiseau le 21 mai 2022.

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