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Grande lentille à échelons de Fresnel.

[S.l. Soleil 1826]

Soleil, Jean Baptiste François père opticien de 1819 à 1849 1798-1878. 245

© Lasa Inventaire général /Ecole polytechnique

1 objet ; D. 83 cm

"Des techniques éprouvées existent quand Arago et Fresnel tentent leur pari audacieux : changer radicalement la technologie d’éclairage des côtes. Les deux savants vont importer dans ce monde maritime des objets et des techniques venus de l'instrumentation scientifique. Fresnel n'a jamais soutenu avoir inventé la lentille à échelon, déjà utilisée en chimie pour concentrer les rayons du soleil, une application connue sous le nom de « verres ardents ». Il en a simplement inversé la fonction, puisqu'il ne s'agissait plus de concentrer les rayons du soleil mais de diffuser ceux émis par une source de lumière, la lampe à huile du phare" (Guigueno X 2001)POLY.

Cette lentille a une soeur jumelle conservée à Edimbourg au Royal Scottish Museum et a été sans doute réalisée par Soleil. On peut supposer que l'Ecole polytechnique l'a acquise dans un but pédagogique comme instrument scientifique de démonstration ou d'expérimentation lors de travaux pratiques accompagnant un cours.