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Des polytechniciens en mission scientifique : l'expédition d'Egypte 1798-1801

Une cinquantaine d'élèves, de professeurs et d'employés de l'Ecole polytechnique partent pour l'Egypte en 1798, derrière Bonaparte.

Ce sera une véritable aventure, officiellement une expédition militaire et finalement une mission scientifique.
Les instruments scientifiques emportés par les savants sont la trame de l'exposition :

-leur histoire : les catastrophes qui les ont frappés (naufrage du Patriote puis insurrection du Caire)

-leur usage : les travaux (l'isthme de Suez et la carte d'Egypte) et les relevés archéologiques qu'ils ont permis, en relation avec les polytechniciens qui les ont utilisés. La Description d'Egypte dont la bibliothèque conserve un exemplaire recense tous ces travaux
 

En 1986 une campagne de fouille a permis de découvrir l'épave du Patriote, le bateau qui transportait tous ces instruments. Un des canons remonté alors et traité par électrolyse par la Direction des études et recherches d'EDF en 1987 a été offert par le président Moubarakh au président Mitterrand le 10 novembre 1986. Ce dernier l'a remis à l'École en 1988. Il se trouve dans le hall central de l'Ecole.

Rappelons que 2010 est l'année franco-égyptienne de la science et de la technologie. A la toute fin du XVIIIème siècle, des polytechniciens jouaient déjà un rôle significatif dans la science en marche alors qu'ils appréhendaient la culture égyptienne et qu'ils procédaient à des relevés scientifiques de tous ordres lors de cette expédition mémorable.

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