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Emmanuel Grison (X1937, 1919-2015)

Exposition Vitrines de la Poste Grand Hall à partir du 15 juin 2016

A l’occasion de la sortie du dernier numéro du Bulletin de l’association de la  Société des Amis de la Bibliothèque de l’École polytechnique, la BCX présente quelques documents  évoquant Emmanuel Grison, premier Directeur de l’Enseignement et de la Recherche de 1978 à 1984, fondateur et premier président de la SABIX, fondée il y a exactement 30 ans.

L’École polytechnique a vu Emmanuel Grison comme élève avant-guerre (1937-1939), professeur de chimie dans les années 1960, Directeur de l’Enseignement et de la Recherche dans les années 1978-1984 et comme historien et président de la SABIX dans les années 1980-1990.

Emmanuel Grison avait choisi la chimie comme spécialité ; il est donc sorti de l’École polytechnique dans le corps de Poudres. Il se spécialise dans la cristallographie et participe à la création de l’Association française de cristallographie et assistera au premier Congrès international de cristallographie en 1948 à Harvard.

À partir de 1954, la carrière d’Emmanuel Grison se déroule entre le CEA et l’École polytechnique où il est revenu par passion de l’enseignement. Maître de conférence en 1962 il est professeur de chimie de 1964 à 1969 et membre du conseil de perfectionnement. Il participera aux nombreuses discussions relatives à la réforme des programmes et de la pédagogie, à l’assouplissement de la scolarité par l’introduction des options, au développement des laboratoires de recherche - discussions accélérées par la décision du déménagement de l’École à Palaiseau. Il a également assisté aux répercutions des événements de mai 1968 à l’École polytechnique, à propos desquelles il a livré son témoignage dans le bulletin de la SABIX n°46.

Au CEA il est chargé à partir de 1954 de créer et développer un service de Radiométallurgie et entre 1959 et 64 il est chef du département du Plutonium, puis directeur de la Division de Métallurgie et d’étude des Combustibles nucléaires (1970) et enfin directeur du Centre d’études nucléaires de Saclay (1975).

A l’X Grison est rappelé comme Directeur de l’Enseignement et de la Recherche de 1978 à 1984. Il a notamment œuvré pour l’évolution du statut des enseignants et la diversification des enseignements. Après son départ en retraite (1984) Emmanuel Grison se plonge dans l’étude de l’histoire des sciences, plus précisément en lien avec la chimie et les débuts de l’histoire de l’Ecole polytechnique et publie notamment une biographie du premier professeur de physique de l’Ecole, Hassenfratz. Il livre de nombreux articles pour le Bulletin de la SABIX (Société des Amis de la Bibliothèque), association dont il est fondateur et le premier président. En 2011 il a fait don d’une partie de ses archives à la BCX.