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Il y a 150 ans Foucault établit la vitesse de la lumière à 298187 km/seconde.

Venez voir l’appareil de Foucault à la Bibliothèque, espace de consultation CRH, niveau -1 EST.

C’est à Paris, en 1862, que Léon Foucault (1819-1868) élabore un dispositif permettant une mesure absolue très précise de la vitesse de la lumière.

Il reprend son fameux miroir tournant et apporte de nombreuses améliorations par rapport à sa précédente expérience, dont la plus importante est l'utilisation d'un mouvement d'horlogerie pour l'étalonnage du miroir tournant. Il réalise son expérience à l'observatoire de Paris. La construction des objets du dispositif est confiée à Gustave Froment (X1835 ; 1815-1864), célèbre fabricant d'instruments scientifiques.

 

Le système d'horlogerie est lui signé " Dumoulin-Froment ", nom de l'entreprise qui succéda à celle de Froment de 1865 à 1890.

Le facteur d'orgues Cavaillé-Coll, inventeur d’un système de soufflerie très stable, permet l’alimentation de la turbine à air comprimé entraînant le miroir tournant.

Foucault s’est servi d’un appareil identique à celui conservé au CRH pour établir la vitesse de la lumière à 298 187 km/seconde, en 1862, avec une précision bien supérieure aux mesures précédentes. La valeur est en réalité de 299 792 km/seconde environ.

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