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La restauration des Fables de La Fontaine

Venez découvrir à la Bibliothèque, à l'entrée côté gauche, dans les vitrines de livres anciens, les magnifiques reliures XVIIIe siècle des Fables de La Fontaine, entièrement restaurées.

Depuis plusieurs années le Centre de Ressources Historiques de la Bibliothèque confie à Nadine Dumain, relieur et restauratrice de livres, installée à Puymoyen près d’Angoulême, des ouvrages prestigieux en attente de remise en état. A la fin de l’année 2011, les quatre volumes des célèbres Fables de la Fontaine lui ont été confiés.

Les Fables choisies, mises en vers par M. de La Fontaine est une œuvre écrite entre1668 et 1678. Cette édition conservée dans la Réserve de livres anciens a été imprimée à Paris de 1755 à 1759 et est constituée de quatre volumes. Il s’agit d’un recueil de 243 fables écrites en vers, la plupart mettant en scène des animaux anthropomorphes et contenant une morale au début ou à la fin.

Cette collection reliée en plein veau, de grands formats (in-Folio) n’était plus exposée ou présentée en consultation car elle était devenue trop fragile à manipuler : les plats des reliures menaçaient de se détacher, le cuir était cassant et friable et plusieurs planches gravées étaient déchirées. Après une description détaillée de l’état de conservation de chaque volume Nadine Dumain a  proposé un projet de restauration validé par le CRH.

Aujourd’hui vous pouvez découvrir dans les vitrines du CRH de la Bibliothèque outre les magnifiques reliures XVIIIe entièrement restaurées, les remarquables planches gravées qui illustrent ces Fables. Cette édition est l’une des plus belles et des plus célèbres des livres illustrés du XVIIIe siècle. Nicolas Cochin participa entre autres à la gravure des 275 figures et dessins de Jean-Baptiste Oudry.


 

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