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Point Gamma et bicentenaire de Laussédat (X1838, 1819-1907) : une acquisition de la SABIX

A l’occasion du Point Gamma revenons un instant sur ses origines : le cours d’astronomie et de géodésie d’Aimé Laussédat, professeur d’astronomie du XIXe siècle et militaire du Génie, dont nous célébrons cette année le bicentenaire. La SABIX a fait l’acquisition récente d’un document important relatif à sa carrière militaire.

En 1862 l’élève Lemoine (X1860) a l’idée d’organiser une fête costumée, inspirée du cours d’astronomie et de géodésie, professé alors Aimé Laussédat. D’après cet élève le capitaine du génie Laussédat « ne passait pas pour ainsi dire de leçons sans s’occuper du Point Gamma, point par où passe la terre à l’équinoxe du printemps ; j’avais lu les récits des fêtes religieuses antiques par lesquelles nos pères célébraient le passage (…) je m’étais dit : « célébrons aussi ce passage ; » voilà tout. J’avais fait partager mon idée à la promotion ; les jours de sortie, j’achetai pour les camarades des papiers d’or et de couleur, drapeaux divers, étoffes nécessaires au déguisement, je formai un orchestre qui répétait pendant la récréation. »

C'était là l'origine du Point Gamma, interrompu quelques années entre 1870 et 1877, puis entre 1880 et 1919. Depuis elle se déroule tous les ans.

Il nous reste des témoignages manuscrits dessinés de ces premières fêtes du point Gamma des années 1860.

 

Laussédat, fut enseignant de géodésie et d’astronomie à l’Ecole à partir de 1852. Après avoir participé à la défense de Paris assiégée par les Prussiens il démissionne en février 1871, missionné pour participer avec Doutrelaine (X1839) aux négociations pour la délimitation du nouveau tracé de la frontière franco-allemande.

Il a raconté ces difficiles et âpres négociations dans un ouvrage publié en 1901 : La délimitation de la frontière franco-allemande : souvenirs et impressions.

A l’occasion du bicentenaire de la naissance de Laussédat, la SABIX, la Société des amis de la bibliothèque et de l’histoire de l’École polytechnique, a fait l’acquisition d’une carte établie par Aimé Laussédat présentant les différents tracés de cette frontière et établie le 10 mai 1871.