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Gérard Mourou partage le Golden Goose Award 2022 pour l’application des lasers à la chirurgie de l’œil.

Donna Strickland, Tibor Juhasz, Ron Kurtz, Detao Du et Gérard Mourou sont récompensés pour l’application des lasers ultra-rapides afin de soigner des pathologies oculaires. Il s’agit d’un exemple où la recherche fondamentale a conduit, de manière inattendue, à un outil majeur pour la société.
Gérard Mourou partage le Golden Goose Award 2022 pour l’application des lasers à la chirurgie de l’œil.
22 Sep. 2022
Recherche, Lasers

En 2018, Gérard Mourou, membre du Haut-collège de l’École polytechnique, et Donna Strickland, de l’Université de Waterloo au Canada ont reçu le prix Nobel de physique pour la technique d’amplification des lasers dénommée "Chirped Pulse Amplification" (CPA) développée dans les années 1980. Cette technique a permis le contrôle d’impulsions lasers à la fois courtes (de l’ordre de la femtoseconde, 10-15 seconde) et puissantes. Cette découverte fondamentale a rendu possible de multiples applications.

C’est l’une de ses applications, pour la chirurgie de l’œil, qui vient d’être récompensée par le Golden Goose Award 2022. Les lasers femtosecondes se transforment en scalpel de précision qui permettent par exemple de modeler la cornée de l’œil pour améliorer la vision des patients. L’origine de cette invention est cependant inattendue. En 1993, Detao Du, qui travaillait avec Gérard Mourou à l’université du Michigan reçoit par inadvertance un faisceau laser femtoseconde dans l’œil. L’accident est heureusement sans dommage pour sa vision. Mais le médecin Ron Kurtz qui examine sa blessure s’étonne du caractère extrêmement précis et parfaitement circulaire de l’impact du laser sur la rétine de Detao Du. La très courte durée des impulsions permet en effet de limiter la brûlure des tissus à une zone très restreinte, comparée avec les impulsions lasers utilisées à l’époque en ophtalmologie. L’année suivante, une rencontre avec Tibor Juhasz, chercheur à l’université de Californie à Irvine, conduira au développement clinique de cette technique qui sert aujourd’hui à des millions de personne.

A propos du Golden Goose Award

Le Golden Goose Award est un prix décerné aux États-Unis qui récompense les scientifiques dont les recherches fondamentales financées par le gouvernement fédéral ont conduit à des innovations ou à des inventions ayant un impact significatif pour l'humanité.

 

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